Les lacs salés

Nous quittons Salt Lake par l’ouest, en longeant le Grand Lac Salé. Nos souvenirs du salar d’Uyuni en Bolivie remontent à la surface.


Sur près de 200km, la route nous fait ensuite traverser une zone ininterrompue de salars pour arriver aux Salt Flats de Bonneville.

C’est ici, à 1285m d’altitude, que depuis 1935 les records du monde vitesse sur terre sont régulièrement battus. Le premier record à été établi à 484 km/h. Les derniers en date ont été réalisés avec des moteurs électriques.


Nous bivouaquons dans les montagnes toutes proches.

Salt Lake City

Nous n’avions pas vraiment prévu de passer par Salt Lake mais quand Loïc nous a dit qu’il y serait à l’occasion d’un rendez-vous professionnel, nous n’avons pas hésité. Retrouver un copain-bateau dans notre aventure en 2cv tient de la 4ème dimension.


Mais l’inattendu ne s’arrête pas là car un de ses collègues a tenu à nous montrer à quoi ils passent leurs loisirs dans ce « far west ».

C’est comme ça que nous nous sommes retrouvés à Park City, dans un grand champ de tir à s’essayer à 4 types d’armes différentes. D’abord le ball-trap où à notre ordre (pull !) un disque de terre cuite sortait de sa boite et après plusieurs ratés nous sommes quand même arrivés à en toucher plusieurs. Sur cible fixe, tir au pistolet puis à la 22 et enfin cette arme façon sniper qui m’a laissé un beau bleu à l’épaule à cause du recul.
On s’est prêté au jeu mais plus par intérêt culturel que par réel plaisir.


L’après-midi fut plus dans nos cordes car Loïc nous a emmené visiter une distillerie de whisky. Nous avons goûté à plusieurs « Rye » différents dont un fumé très étonnant.


Il fallait bien qu’on se fasse pardonner tous ces écarts et le lendemain nous avons fait le tour des temples et églises mormones. Les Mormons sont omniprésents en Utah, tant au niveau social que politique. Grâce à la présence de Loïc, j’ai réussi à emmener Quentin au Grand Tabernacle et à écouter un petit concert avec chorale au Grand Auditorium, certes soporifique et sirupeux mais de bonne acoustique.


Nous nous sommes baladés dans les quartiers résidentiels, quasiment un religio-tour puisque s’y trouvaient les mormons, les catholiques, les presbytériens, les scientologues et même les francs-maçons. Au moins ils vivent tous en bonne harmonie.

Le Capitole

Plus sérieusement, nous avons bien profité de la douche, de la piscine, du jacuzzi et du barbecue de l’hôtel et surtout bien apprécié ces bons moments passés avec Loïc qui a plein de supers projets.

De Las Vegas à Salt Lake City

Le thermomètre est dans la zone rouge, il faut qu’on quitte rapidement la fournaise de Las Vegas.

On remonte donc vers le nord, dans la Dixie National Forest, à plus de 3000m d’altitude.

Le Navajo Lake

Le bivouac dans les pins et les trembles, à la fraiche, est reposant. Au réveil, nous observons les petits  écureuils qui tournent autour de l’auto. 

La route ensuite traverse de gigantesques coulées de lave.

Nous déjeunons dans la petite ville de Panguitch qui a gardé un peu de son cachet d’antan.

Un peu avant Junction, nous jetons un coup d’oeil à la maison d’enfance de Butch Cassidy où il vécut de 14 à 18 ans.

Dernier bivouac avant Salt Lake City

Zion National Park

Zion qui doit son nom à des pionniers Mormons, signifie « terre promise ». Son relief est constitué de falaises abruptes et de canyons. Pas facile pour faire des photos. C’est la Virgin River qui a sculpté ces chefs-d’œuvre géologiques.

Comme il est très encaissé, il s’engorge vite et maintenant seules des navettes emmènent les visiteurs aux points stratégiques du parc

Bryce Canyon National Park

Sans doute un des plus beaux même s’ils sont difficilement comparables. 

Frank est encore aux commandes pour la randonnée de Tower Bridge. Pas trop longue, dit-il…. Et nous voilà partis au milieu des « hoodoos » délicatement sculptés par des milliers d’années de phénomènes géologiques. Le sentier est fabuleux. Mais il fait vraiment très chaud, ça monte et ça descend sans pitié. Les jeunes parents portent vaillamment Lauryn, à tour de rôle mais elle finira sur le dos de Frank qui, loin devant, lui raconte les derniers événements politiques entre 2 chansonnettes. 3 grosses heures de marche et 14km !

La rando

Kodachrome State Park

C’est la National Geographic Society qui a baptisé ce parc dans les années 40 en l’honneur de Kodak et de son procédé Kodachrome qui révolutionnait alors la photo couleurs.

Frank qui a eu plusieurs fois l’occasion de courir dans tous ces parcs, nous propose d’aller faire la randonnée de Shakespeare Arch. Arrivés à la fameuse arche, un petit panneau signale qu’elle est tombée et que ça ne sert à rien de la chercher. Humour américain….Heureusement le reste de la boucle vaut vraiment la sueur qui nous dégouline dans le dos.

Escalante et Capitol Reef

Nous empruntons les Routes  24 et 12, au coeur de l’Utah qui traversent Capitol Reef National Park et Escalante.

Parfois je me demande comment les pionniers appréhendaient ces territoires arides. Etaient-ils éblouis comme nous ou effrayés de devoir traverser ces étendues hostiles ? Leur voyage n’avait sûrement pas le même goût que le nôtre, les pauvres !

Arches National Park

Encore un Parc qui va bouffer de la pellicule photos. Le plus dur c’est de choisir quelles balades nous allons faire parmi toutes celles qui s’offrent à nous. Devil’s Garden, Landscape Arch, Delicate Arch, Double Arch, Balanced Rock…

L’eau, la glace, les températures extrêmes et les mouvements terrestres ont sculpté ce paysage depuis 100 millions d’années. Le Parc a recensé plus de 2000 arches qui varient de quelques cm à près de 120 m.

Ces sculptures sont en perpétuelle évolution . En 1991, des visiteurs ont eu la chance d’être aux premières loges quand un morceau de 20m de long de la Landscape Arch  s’est détaché

Monument Valley Navajo Tribal Park

Vous avez dit mythique ?

Toujours impressionnant, les années ne l’ont pas changé. Mais cette fois, nous décidons de descendre au pied des monuments avec Ptiket.

On fait un peu de vide à l’intérieur, Amaury devant, Jennifer, Lauryn et moi à l’arrière, nous prenons la piste de sable rouge pendant que Frank fait des photos à 1 million de dollars chacune. Merci Frank !


Lake Powell et Antelope Canyon

Ce plan d’eau artificiel se situe en Utah et en Arizona et s’est créé grâce au barrage de Glenn Canyon sur le Colorado. Il s’étend sur 650km2.

Un petit tour au Horseshoe Bend sculpté par le fleuve Colorado

Jennifer nous a réservé une visite guidée dans cette merveille de la nature qu’est Antelope Canyon. Par petits groupes de 10 personnes, nous descendons dans les entrailles du rocher sculpté par l’eau et le vent. Les rayons du soleil qui arrivent à se faufiler dans ce petit canyon dévoilent toutes les nuances du Navajo sand.